life in general

2016: changes, hypotheses, and challenges.

Worry not, I am not starting the year by asking you to read my pledge to self-improve. Not only it is cliché, it is also likely to end up being a public lie.

Sometimes I view living should be about forming and verifying one’s own hypotheses. As one’s life changes, one will form a new set of hypotheses. I am sharing with you how my life has been changing since the last quarter of 2015. After the changes, new hypotheses emerge in my mind, and I know the only way for me to test them is by facing new challenges. I am writing this perhaps also to prepare myself to break old habits and learn new lessons.



My temporary home-office, intruded my Mayo.

I’m writing this piece from my (temporary) home-office. I have left my last job —fortunately with my head held high as I stayed true to what I wrote three years ago. I want to solve a different kind of problems, to keep my intellect challenged, and to make a difference to other people. In doing so I hope I can feel ennobled in at least some small way.

Thankfully I have found the right partner to do this: Misty Diansharira, one of the very few “agency suits” whom I deeply respect. We have been partnering since we founded Lembaga Bantuan Kreatif, a tiny-cell within my previous agency that handled social marketing campaign for non-profit sectors since 2014.

We are setting up our new small consultancy called Communication for Change. We have been observing there are many people, including those from unexpected places, who have good initiatives to ensure “reformasi” will never be an unfinished business. In today’s more democratic and decentralised time, they need their initiatives to get supports from even more varied stakeholders. Once their initiatives turn into programs, they need to draw participations from those stakeholders.


Our first hypothesis is that there’s a sizeable opportunity in assisting these reform-minded organisations. The purpose of our enterprise is to help them get buy-in, change behaviour, and deliver impacts via communication that moves people.

We provide trainings and clinics so they can construct and deliver a compelling pitch for their initiatives in any form. We also advise them strategies to change their stakeholders’ behaviour based on design-thinking principles. And if they want to implement our recommendations, we will help them manage the process.

Our second hypothesis is that we will end-up better financially by not adopting the conventional agency business model. Firstly, we are consultants who get paid by giving clients advice (irrespective whether it will be implemented or not), not an agency that gets paid by doing things on clients’ behalf. Secondly, we just don’t think the agency business model is sustainable for our kind of client. A huge overhead from permanent staff or a hip office is beneficial neither to us nor our clients.

Instead, we adopt the what we call “Ocean 11” or movie production business model. Executive producers, from those who produce Hollywood blockbusters to forgettable TV commercials, don’t employ permanent staff or crew. Once they have scripts they want to produce, they assemble crew that are right for the creative visions and the budget.

In Communication for Change, we make up a small and nimble core that initiates the problem definition stage. Afterwards, we quickly assemble an ad-hoc team of creative partners and solution builders relevant to the task at hand. We want to be the antithesis of the aphorism “If your only tool is a hammer, you will find that everything you encounter needs pounding”. It’s not fair to our clients if we can only propose solutions that are biased by our legacy expertise.

Our third hypothesis is that this endeavour is neither a get-rich-quick  nor get-filthy-rich scheme.We cater to a small niche of potential clients who themselves are not bathed in profits. Although we are not doing this to finance a lifestyle that invites Instagram notoriety, we and our partners want to be compensated fairly and decently.


We have never met anybody who tells us starting up a new business is going to be a walk in a park. Indeed: we managed to finalise all the legal paperworks less than a week before the local government banned the use of virtual offices as correspondence addresses for new companies on January 1, 2016. But this is only the beginning.

Right now we are operating in the boot-strap mode. This is by design, not by default. We are not saying no to potential investors. But even if there were some people who wanted to invest on this kind of business (what kind of people they are, I wonder), they would have to accept we would not want to walk away from our purpose and values.

When my former colleague who now has his own ad agency heard the rumour of me quitting, he wanted to confirm straight from the horse’s mouth. We ended up having a short but (at least for me) enlightening talk.

My friend had already recruited a quite aggressive number of staff for a small business in an industry where newcomers survive by undercutting the competitors. He told me he still had to do shitty jobs he used to do when he had been an employer, but at least “They are the shits I choose to take”.

And for him this was acceptable, because, “What matters most to me now is that I can pay salaries to my employees. These people, they chose to join me, and I feel obliged to take care of them.” 

I find my friend’s attitude commendable. But I am not like him. I don’t get off on playing Santa Claus or Don Corleone. We left our jobs because want to work on stuff that matters. We want to do meaningful work. Consequently we should maintain our freedom to say no to causes we do not believe in. One of my favourite quotes is “Principles mean nothing until they cost you money” (from the ad legend Bill Bernbach). And we can only afford that cost by staying small.

We are only a couple of weeks young. It’s too early to predict anything. We need to get clients, continue building our network of independent creative workers and solution builders, demonstrate our worth, and manage the business itself. They are going to be challenging.

Not to leave out my personal challenges. Nassim Nicholas Taleb said, “The three most harmful addictions are heroin, carbohydrates, and a monthly salary.” I am glad I never try the first, unsure if it is humanly possible to quit the second, and have just started kicking out the third one. Monthly salaries are an important pillar of our comfort zone. But comfort zone can also stunt us. How many times have we chickened out of the opportunities to grow because we are afraid to lose our security blanket?

This new chapter in my life is exciting but also formidable. I am neither fearless nor ever aspire to be so. I second Nelson Mandela that courage is not the absence of fear but the triumph over it. I do feel afraid, but I want to conquer it. I have to.

So let me try, let us try. And kindly wish that the force be with us.

life in general

“Passion”: psikologi ilmiah vs. pendapat awam


Diambil dari Internet. Sumber asli sayangnya tidak terindentifikasi.

Dua minggu yang lalu saya menulis tentang menyesatkannya saran “follow your passion” (ikuti renjanamu) untuk bekerja. Saya terkejut melihat betapa besar tanggapan yang muncul, walau sudah menduga banyak yang tidak setuju dengan pandangan ini.

Reaksi hangat ini mengingatkan saya, kepuasan dan kebahagiaan kerja adalah topik yang punya muatan emosional buat banyak orang. Sebagian dari kita menghabiskan berjam-jam hanya untuk sampai ke tempat kerja —belum untuk bekerjanya sendiri. Ada juga yang menghabiskan waktu lebih banyak untuk kerja daripada tidur.

Menghitung waktu yang begitu banyak kita habiskan untuk kerja, wajar jika kita tidak ingin bekerja dengan sengsara. Nampaknya saran “ikuti renjanamu” diajukan sebagai salah satu resep untuk memerangi derita dalam kerja. Opini yang mengajukan renjana sebagai titik awal atau prasyarat kepuasan dan pencapaian kerja memang terdengar masuk akal, gampang dimengerti, dan emosional, sehingga menjadi populer.

Kalau mau berpikir kritis, konsep renjana adalah bagian dari apa yang saya sebut “folk psychology“. Folk psychology adalah cara orang awam menjelaskan penyebab masalah yang berkaitan dengan tingkah polah manusia, termasuk juga penyembuhannya.

Supaya gampang, saya akan membandingkan folk psychology dengan folk medicine. Folk medicine adalah cara orang awam menjelaskan penyebab gangguan fungsi tubuh. Masuk angin (yang keberadaannya tidak punya bukti ilmiah dalam aliran utama ilmu kedokteran) adalah contoh pembahasan folk medicine. Jika folk medicine punya masuk angin, maka folk psychology punya renjana.

(Selain renjana, folk psychology juga percaya hubungan yang kurang harmonis dalam keluarga akan mengakibatkan anak terlibat tawuran, narkotika, seks bebas, menjadi homoseks, dan sebagainya. Tapi biarlah ini menjadi topik untuk artikel di lain waktu.)

Folk psychology perlu dibandingkan dengan “scientific psychology“. Kata “scientific” digunakan untuk menegaskan bahwa penjelasan yang didapat dalam psikologi tipe ini selalu berdasarkan langkah-langkah sesuai metode ilmiah.

Renjana relatif baru jadi topik penelitian psikologi ilmiah, yakni semenjak awal 2000-an. Pelopor penelitian yang berkaitan renjana adalah Robert Vallerand. Menurut Vallerand (tentunya berdasarkan banyak penelitian yang berlangsung bertahun-tahun), dalam hidup kita harus melakukan berbagai kegiatan. Setelah melalui periode uji coba, akhirnya kita akan menemukan sejumlah kegiatan yang kita lebih kita sukai daripada yang lain, yang kita anggap penting dalam hidup, dan yang menjadi bahan untuk mendefinisikan siapa kita. Kegiatan-kegiatan inilah yang oleh Vallerand disebut sebagai “passionate activities” (kegiatan berenjana). Jadi renjana adalah dorongan besar yang ada dalam diri seseorang untuk melakukan kegiatan-kegiatan semacam ini.

Jelas bahwa dalam psikologi ilmiah, renjana adalah sebuah konsekuensi setelah kita menemukan kegiatan yang sangat kita suka. Renjana bukanlah sesuatu yang “sudah ada dari sananya” dalam diri kita, sebagaimana yang diklaim oleh folk psychology.

Vallerand juga menyusun instrumen untuk mengukur seberapa besar renjana kita dalam sebuah aktivitas tertentu. Sekali lagi, di sinilah bedanya psikologi ilmiah dengan folk psychology. Penggiat kultus renjana menolak “menganalisis renjana secara berlebihan, apalagi sampai harus menggunakan instrumen pengukuran”, karena “renjana dengan mudah bisa dikenali” (lihat komentar ini). Padahal, jika renjana tidak diukur atau dikuantifikasikan,  bagaimana kita bisa menguji hipotesis tentang renjana sebagai prasyarat kepuasan kerja?

Menurut Vallerand, ada proses internalisasi ketika kita menjadikan kegiatan berenjana sebagai bagian dari identitas kita. Bagaimana berlangsungnya proses internalisasi ini akan menentukan jenis renjana seperti apa yang kita punya.

Renjana harmonis (“harmonious passion“) akan muncul jika proses internalisasi ini berlangsung secara otonom dan tanpa tekanan sosial. Sebaliknya, renjana obsesif (“obsessive passion“) akan muncul jika proses internalisasi ini berlangsung di bawah kontrol pihak lain dalam bentuk tekanan sosial, yang menyebabkan munculnya dorongan untuk mendapatkan penerimaan sosial atau harga diri.

Orang yang mempunyai renjana obsesif sulit menahan dorongan untuk terus melakukan kegiatan berenjananya. Mereka tidak bisa menyeimbangkan kegiatan itu dengan aspek lain dari kehidupannya. Seakan-akan renjanalah yang mengatur kehidupan mereka, bukan sebaliknya.

Orang yang mempunyai renjana harmonis menunjukkan perilaku yang berbeda. Mereka tidak dikendalikan oleh renjananya. Mereka fleksibel, dalam arti bisa menentukan kapan dan di mana mereka akan melakukan kegiatan berenjananya. Mereka bisa mendapatkan perasaan positif selama dan sesudah mengerjakan kegiatan mereka.

Vallerand dan peneliti lain menemukan bahwa renjana harmonis berkorelasi positif dengan kesehatan mental, kesejahteraan psikologis (“subjective well-being“), dan kepuasan hidup.

Selain itu, renjana harmonis berkorelasi positif dengan kepuasan kerja, dan berkorelasi negatif dengan munculnya konflik antara kehidupan pribadi dan pekerjaan. Mereka yang mempunyai renjana harmonis dalam bidang kerjanya merasa lebih bisa berkonsentrasi dalam kerja, memegang kendali, mendapatkan kesenangan (“fun“) dalam kerja,  dan punya ikatan emosional lebih dalam dengan organisasi tempat kerja.

Sebaliknya, mereka yang mempunyai renjana obsesif dengan bidang kerjanya lebih sering mengalami stres, membawa pekerjaan ke rumah, memikirkan tentang kerja di luar jam kerja, dan tetap bekerja selama liburan. Renjana obsesif juga bisa memprediksi munculnya konflik antara kehidupan pribadi dan pekerjaan, dan terjadinya “burnout” (patah semangat disertai kelelahan mental luar biasa).

Penelitian-penelitian ini memberi kesan bahwa renjana harmonis adalah kunci pamungkas dari pemenuhan diri di dunia kerja. Betulkah begitu?

Belum tentu. Metode ilmiah memang seringkali tidak menghasilkan kesimpulan yang gamblang dan penuh kepastian.

Semua penelitian yang saya ringkas di atas menggunakan metode korelasi, dan dari sini kita tidak bisa menyimpulkan apapun tentang hubungan sebab akibat. Selain itu, studi ini belum luas direplikasi di berbagai bidang pekerjaan dan kultur yang berbeda-beda.

Yang paling penting, “celah” terbesar dari penelitian-penelitian ini adalah, renjana tidak langsung mempengaruhi kesejahteraan psikologis di tempat kerja. Renjana mempengaruhi sejauh mana seseorang memperoleh makna dari pekerjaannya. Makna akan didapat jika melalui kerja, ia bisa memenuhi kebutuhan akan otonomi, kompetensi, dan keterhubungan dengan orang lain. Berikutnya, terpenuhinya kebutuhan-kebutuhan itulah yang mempengaruhi tingkat stres, kesejahteraan psikologis, konsentrasi, memegang kendali dalam pekerjaan, dan keterikatan emosional dengan organisasi kerja.

Artinya, ada faktor selain renjana yang lebih langsung pengaruhnya dalam menentukan apakah kita akan mengalami kesejahteraan psikologis dalam bekerja, menemukan kesenangan dari pekerjaan, dan terlibat mendalam dengan tempat kerja. Faktor itu adalah seberapa jauh kita memperoleh makna dalam pekerjaan kita.

Singkat kata, apa bedanya pembahasan renjana menurut psikologi ilmiah dan folk psychology?

  • Menurut folk psychology renjana sudah ada “dari sananya” dalam diri kita, sementara dalam psikologi yang mengikuti kaidah ilmiah renjana adalah konsekuensi saat kita menemukan kegiatan yang memiliki karakteristik tertentu.
  • Folk psychology tidak menganggap perlu untuk mengukur renjana, sementara dalam psikologi ilmiah instrumen pengukur renjana adalah langkah awal yang mutlak diperlukan untuk mempelajari konsep ini lebih mendalam
  • Folk psychology memposisikan renjana sebagai prasyarat untuk meraih pemenuhan diri dan pencapaian dalam kerja, sementara dalam psikologi ilmiah ada faktor lain yang lebih langsung pengaruhnya yang menentukan pemenuhan diri dan kesejahteraan psikologis dalam kerja. Faktor itu adalah pekerjaan yang bermakna.

Salahkah mereka yang memilih untuk percaya folk psychology daripada psikologi ilmiah? Saya percaya tiap orang bebas berpendapat, walau kita perlu ingat bahwa folk psychology dulu pernah dipakai sebagai pembenaran perbudakan manusia dan genosida.

Dalam konteks ini, bagi saya masalah yang lebih krusial adalah jika ada orang yang justru semakin tidak bahagia karena mengikuti saran untuk mengikuti renjana.

Untuk artikel selanjutnya, saya akan menjelaskan lebih lanjut tentang mengapa mencari makna di balik kerja adalah saran yang jauh lebih berguna dibandingkan mengikuti renjana.


Forest, J., Mageau, G.A., Sarrazin, C., Morin, E.M., “‘Work Is My Passion’: The Different Affective, Behavioural, and Cognitive Consequences of Harmonious and Obsessive Passion toward Work”, Canadian Journal of Administrative Sciences, 2010, Vol. 28

Vallerand, R.J.  “On the Psychology of Passion: In Search of What Makes People’s Lives Most Worth Living”  Canadian Psychology, 2008, Vol. 49

Vallerand, R.J. “The Role of Passion on Sustainable Well-Being” Psychology of Well-Being: Theory, Research, and Practice, 2012

Vallerand, R.J., Paquet, Y., Philippe, F.L., Charest, J., “On the Role of Passion in Work Burnout: A Process Model”, Journal of Personality, 2010, Vol. 78

life in general

Mengapa “follow your passion” adalah saran yang menyesatkan



Catatan singkat tentang penerjemahan “passion” menjadi renjana:
Saya berencana menulis topik ini dalam Bahasa Indonesia. Tantangan pertama yang saya hadapi adalah menerjemahkan kata “passion” itu sendiri. Seringkali dalam konteks ini “passion” diterjemahkan menjadi “semangat”, dan ini  terlalu longgar. Kadangkala “passion” dialihbahasakan menjadi “hasrat”. “Hasrat” adalah sinonim dari keinginan, sehingga lebih cocok untuk menerjemahkan “desire“. 

Dalam kamus Bahasa Inggris (Oxford), definisipassion” adalah “strong and barely controllable emotion“. Google Translate menyarankan kata “renjana” untuk “passion“. Kamus Besar Bahasa Indonesia mendefinisikan “renjana” sebagai “rasa hati yang kuat (rindu, cinta kasih, berahi”). Dengan demikian, saya rasa cukup tepat menerjemahkan “passion” menjadi “renjana”. Kata “renjana” memang belum umum, tapi mungkin kita bisa mulai mempopulerkannya.


Sama seperti di beberapa negeri lain, sebagian kelas menengah urban di Indonesia sedang getol mengikuti “the cult of passion” alias kultus renjana. Kegetolan ini saya rasa juga karena dikompori oleh mereka yang menyebut dirinya motivator, “life coach“, dan yang sejenisnya.

Di Amerika, kultus renjana diduga dipicu oleh pidato Steve Jobs di acara wisuda Stanford University, musim panas 2005. Steve bersabda,

“…the only way to do great work is to love what you do. If you haven’t found it yet, keep looking.”

Isi pidato Steve Jobs akhirnya diringkas menjadi sebuah slogan, “Ikuti renjanamu”, dan lahirlah kultus renjana.

Ide dasar dalam kultus renjana adalah:

  1. Dalam diri setiap orang, selalu ada renjana yang sudah sejak lama hadir (“pre-existing”). Renjana itu menanti kita, siap untuk ditemukan.
  2. Jika kita berhasil menemukan renjana itu, kita harus mengikutinya dalam pekerjaan atau karir. Hanya dengan bekerja sesuai renjana, kita bisa mendapatkan kebahagiaan dan keberhasilan.

Singkat kata, dalam kultus kepercayaan ini renjana adalah titik awal atau prasyarat dari kebahagiaan dan pencapaian dalam pekerjaan. Bekerjalah dalam bidang yang kita cintai, maka uang dan kesuksesan akan datang —entah bagaimana caranya. Jika kita tidak berhasil mengenali renjana kita, maka hampir mustahil kita bisa menemukan kepuasan dalam kerja.

Ide dasar dalam kultus renjana terasa intuitif, tapi belum tentu sesuai dengan kenyataan. Jangan lupa anggapan bahwa bumi adalah datar dan matahari mengitari bumi pun terasa intuitif, tapi terbukti salah.


so-good-they-cant-ignoreCal Newport adalah seorang profesor ilmu komputer di Georgetown University. Pengalaman pribadi Newport mendorongnya melakukan riset untuk menguji kebenaran ide dasar di balik mantra “ikuti renjanamu”. Selama beberapa tahun, ia memawawancari banyak orang yang dikenal mencapai keberhasilan dalam bidangnya. Ia juga meninjau ulang berbagai hasil penelitian dalam bidang kepuasan dan motivasi kerja.

Newport menemukan penelitian yang menunjukkan hanya sedikit sekali orang yang merasa memiliki renjana yang sudah ada sejak dulu.  Sebaliknya, berbagai studi  menunjukkan, mereka yang merasa sangat antusias bekerja  justru adalah mereka yang sudah menggeluti bidang itu dalam waktu yang cukup lama.

Newport juga membaca biografi Steve Jobs dengan seksama. Terlepas apa yang disabdakan Jobs dalam pidato di Stanford, ternyata ia dan Steve Wozniak mendirikan Apple demi mencari uang lewat membuat komponen komputer. Saat itu, renjana Jobs adalah mistisisme Timur, dan ia harus membayar biaya kursus di Los Altos Zen Center. Ironis, bukan?

Jelas bahwa renjana bukanlah prasyarat. Sebaliknya, Newport menemukan bahwa renjana adalah sebuah konsekuensi alias efek samping. Efek samping ini  muncul saat kita membangun keterampilan yang  langka dan berharga di bidang kita.

Dalam setiap bidang, selalu ada karakteristik yang mendefinisikan karya yang bermutu tinggi. Karakteristik itu adalah hasil dari keterampilan yang langka, sehingga orang mau membayarnya dengan harga tinggi. Inilah keterampilan yang harus kita bangun.

Untuk mendapatkan keterampilan itu, kita harus membayarnya dengan ketekunan dan kerja keras. Kita harus sering mencoba dengan sungguh-sungguh, dan mendapat umpan balik yang jujur dan jelas dari mereka yang dalam bidang itu.

Sikap inilah yang oleh Newport disebut sebagai mentalitas pengrajin (“craftman mindset“). Orang yang mengadopsi mentalitas pengrajin selalu berpikir tentang bagaimana mereka bisa menjadi lebih baik dalam bidangnya sehingga mereka bisa memberi nilai lebih.

Newport membandingkan mentalitas pengrajin dengan mentalitas renjana (“passion mindset“). Disadari atau tidak, orang yang hidup dalam mentalitas renjana sering mempertanyakan apa yang ditawarkan dunia buat mereka —seakan-akan dunia punya kewajiban membuka bidang pekerjaan yang sesuai dengan renjana mereka. Saat berhadapan dengan kesulitan dalam pekerjaan, mereka akan bertanya, “Apakah pekerjaan ini sudah sesuai dengan renjana saya? Adakah pekerjaan lain yang lebih cocok untuk renjana saya?”


Mengadopsi mentalitas pengrajin dan membangun keterampilan yang langka dan berharga bisa membuat kita menjadi berhasil dalam pekerjaan kita. Namun akankah ini akan membuat kita mencintai pekerjaan kita, dan mendapatkan kepuasan dari situ?

Newport merangkum berbagai studi yang menunjukkan bahwa atribut yang membuat orang mencintai dan mendapatkan kepuasan dalam pekerjaannya bersifat universal. Maksudnya, atribut ini bisa ditemui dalam semua bidang pekerjaan, bukan hanya dalam area tertentu. Atribut-atribut itu adalah

  • Kita merasa mempunyai otonomi dalam bekerja; kita bisa mengendalikan bagaimana kita bekerja (“sense of autonomy“)
  • Kita merasa cakap dalam melakukan apa yang kita kerjakan, dan bisa terus meningkatkan kecakapan tersebut (“sense of mastery“)
  • Kita merasa bahwa pekerjaan kita memberi pengaruh atau berkontribusi pada dunia atau ummat manusia (“sense of purpose“).

Jelas bahwa mentalitas pengrajin dan membangun keterampilan yang berharga akan mengantar kita pada “sense of mastery“. Selain itu, keterampilan yang berharga bisa kita jadikan modal untuk mendapatkan otonomi dalam pekerjaan kita. Kita akan memiliki posisi tawar yang lebih bagus dalam memilih proyek yang kita sukai dan menentukan gaya atau cara kita bekerja.

Bagaimana dengan “sense of purpose“? Semakin kita menguasai bidang kita, semakin mudah buat kita untuk melihat bagaimana kerja kita dapat berkontribusi pada dunia. Semakin kita menguasai bidang kita, semakin mudah buat kita untuk melihat “the big picture“. Kita semakin punya waktu dan kemampuan untuk pergerakan terakhir di dalamnya. Di sinilah kita bisa melihat lebih banyak peluang melakukan terobosan dalam area lain yang bersinggungan dengan bidang kita.

Sebagai contoh, di tangan Steve Jobs komputer tidak lagi adalah sekedar alat kantor untuk meningkatkan produktivitas. Jobs menjadikan komputer sebagai alat yang tidak saja bernilai estetis, tapi juga memberikan pengalaman estetis saat digunakan. Saya cukup yakin, Jobs bisa melihat kemungkinan ini dengan lebih nyata pada saat ia sudah cukup menguasai teknologi dasar hardware dan software.


Lalu apakah saran untuk mengganti “ikuti renjanamu”? Newport sebetulnya enggan untuk memberi saran singkat berbau slogan, namun ia sadar ia hidup di jaman 140 karakter. Menurut Newport,

Passion is not something you follow. It’s something that will follow you as you put in the hard work to become valuable to the world.

Don’t follow your passion, let it follow you in your quest to become useful to the world.

Jadi janganlah mengikuti renjana kita. Jadikan renjana sebagai sesuatu yang mengikuti kita pada saat kita berjuang membangun keterampilan yang berharga, untuk menjadi lebih berguna buat dunia.

Untuk mendengar langsung dari mulut Cal Newport, silakan saksikan video saat ia menjadi pembicara di 99U Conference, tahun lalu  (waktu putar 22 menit):

Buku oleh Cal Newport
So Good They Can’t Ignore You: Why Skills Trump Passion in the Quest for Work You Love

Artikel oleh Cal Newport
Follow a Career Passion? Let It Follow You
Why ‘Follow Your Passion’ Is Bizarre Advice

Wawancara dengan Cal Newport
Cal Newport on how you can be an expert and why you should *not* follow your passion
‘Follow Your Passion’ Is Crappy Advice
7 Steps to Developing Career Capital – And Achieving Success

LGBT, life in general

Film romantis dan menghibur untuk Hari Valentine, versi LGBT


Photo Credit: smileham via Compfight cc

Bertahun-tahun yang lalu, di tengah suasana rapat yang serius, tiba-tiba seorang mantan klien saya —wanita direktur pemasaran sebuah perusahaan dari industri yang didominasi pria— mengutarakan keheranannnya. Ia mengajukan pertanyaan yang bagi saya saat itu dan sampai sekarang terasa jujur dan naif: “Kenapa kaum gay sepertinya senang sekali dengan hal-hal yang bertema gay, seperti bar gay, film gay, dan novel gay?”

Masih dengan nada heran, ia melanjutkan, “Kita kan tidak pernah melihat ada bar yang mengumumkan bahwa tempat itu adalah bar straight? Kita kan tidak juga melihat novel atau film yang dibubuhi label straight?”

Percaya dengan kenaifannya, saya menjawab sambil tersenyum, “Kan semua hal yang dibuat di dunia ini dengan otomatis diasumsikan buat  straight atau tentang  straight. Kalangan gay macam saya kan kadang-kadang ingin juga menikmati sesuatu yang khusus ditujukan buat saya, atau tentang saya. Menyenangkan sekali-kali merasa ‘dianggap’, kan?”

Klien saya tertawa mendengar jawaban itu, dan mengucap, “Oh iya, ya,” sebelum kami melanjutkan ke materi rapat tersebut. Saya ingat pasti, tidak ada sesuatu yang dramatis terjadi sesudahnya.

Jawaban tersebut masih relevan sampai detik ini. Default audiens dari materi budaya pop tentunya adalah kalangan straight sebagai  mayoritas. Akibatnya, kerinduan kalangan LGBT untuk menikmati materi budaya pop yang berkisar tentang kehidupan kita pun akan terus ada, apalagi pada momen seputar Hari Valentine seperti sekarang.

Karena itu, kemarin saya lewat Twitter @nickynmita minta tolong ke beberapa pembuat dan resensi film di Indonesia yang menurut saya akan tahu banyak tentang film LGBT. Saya minta mereka membantu mengusulkan judul film LGBT yang cukup menghibur, syukur bisa membesarkan hati, buat diputar dalam rangka Hari Valentine. Orang-orang yang saya minta tolong adalah Paul Augusta (filmya Parts of The Heart sungguh saya sukai), Joko Anwar,  Rizal Iwan, dan Leila S. Chudori.

Berikut ini adalah film-film yang mereka usulkan:

Beautiful Thing (1996, sutradara Hettie MacDonald, UK).

Film ini mempunyai plot klasik boy-meets-boy di kalangan kelas bawah London. Untung film komplitnya tersedia di sini.


Get Real (1998, sutradara Simon Shore, UK). Plotnya mirip Beautiful Thing, tapi di kalangan sekolah elit di Inggris. Film lengkapnya bisa dilihat di sini.


Trick (1999, sutradara Jim Fall, US). Ini film komedi yang bermulai dari kesulitan logistik untuk melakukan one-night-stand. Film lengkapnya bisa dilihat di sini.


The Broken Hearts Club: A Romantic Comedy (2000, sutradara Greg Berlanti, US). Film ini mengisahkan beberapa karakter yang senang nongkrong di sebuah restoran di West Hollywood, dan masalah hidupnya masing-masing. Sayang saya tidak bisa mendapatkan link yang terpercaya ke film lengkapnya.


Big Eden (2000, Thomas Bezucha, US). Seorang seniman New York harus mudik ke kota kecil untuk merawat kakeknya yang sakit. Ia harus menjalani kembali masalah yang menggantung dari masa lalunya. Lagi-lagi saya tidak bisa menemukan link yang aman ke film lengkapnya.


Peter’s Friend (1992, Kenneth Branagh, UK). Film ini pantas ditonton untuk melihat seni peran prima dari aktor Inggris kenamaan di masa muda mereka. Bintang utama film ini adalah Stephen Fry, 20 kg yang lalu. Pada sebuah akhir minggu, teman-teman lama kembali berkumpul di rumah Peter. Setiap orang membawa dramanya masing-masing. Film lengkapnya bisa dilihat dalam playlist ini


Mengapa semuanya tentang film tentang lelaki gay? Memang film lesbian lebih sedikit jumlahnya daripada film gay. Mungkin ini adalah salah satu konsekuensi dari industri film di Inggris dan Amerika yang masih didominasi produser dan sutradara laki-laki. Tapi jangan kuatir, ada beberapa film lesbian yang menyenangkan untuk ditonton.

Kissing Jessica Stein (2002, sutradara Charles Herman-Wurmfield, US). Komedi ini berputar dari perjalanan mencari kekasih dari seorang wanita di New York. Film ini membuktikan bahwa kesan hangat, manis, dan menyenangkan bisa diperoleh tanpa akhir yang klise dalam sebuah film. Sayang, saya tidak berhasil menemukan link aman ke film lengkapnya.


It’s in The Water (1997, sutradara Kelli Herd, US). Film komedi ini menceritakan plot kisah cinta klasik di tengah-tengah kepanikan moral yang disulut oleh homofobia. Film lengkapnya bisa ditonton di sini.


Saya memang sengaja tidak memasukkan film LGBT yang lebih membuat kita berpikir daripada terhibur. Hari Valentine adalah sesuatu yang ringan dan tidak perlu dianggap serius. Mari kita bicara soal film LGBT yang serius dan profound dalam kesempatan lain.

life in general

Two little miracles from The Jakarta Marathon

I run, although not fast. At least I try to run three times a week. I run for few reasons, mostly to preserve my sanity by warding off depressions and lifting my mood.

But I never thought running could actually restore my faith in humanity.

From time to time I join run races, mostly because of friends’ insistence (in other words, peer pressure). Partly this was the reason why I ran in Jakarta Marathon, held today on October 27th, 2013. The other part was because I wanted to accompany and support two friends who had never joined a race before —this was why I took 5K.

I expected very little. I was not daunted by the distance, as 5K is my “regular portion” of running. Neither did I expect that the race would be organised well, so I was pleasantly surprised when they started on time.

Prior to this race, I was involved in a project that was mentally exhausting to me. I had to deal with people whose ethical judgements made me cringe: people who believed the end justifies the means, the same people who dismiss my questions or objections with, “Well, this is politics.”

These people made me either even more cynical or sanctimonious; either way it sucked the belief about the goodness of Man away from me. And it tired the hell out of me.

Then this morning I chanced upon two stories.

This was the first one.


I didn’t know there was this program, where few runners accompanied and ran side-by-side with blind persons for 10K. I was about to leave the race when I inadvertently saw this couple. My heart melted.

The second one, I didn’t see it with my own two eyes. I learned about this story from a good friend, Luthfi. It is a story about a woman who insisted to run 10K on her wheelchair. Her name is Ibu Anna.

Ibu Anna and Luthfi

Ibu Anna and Luthfi

Ibu Anna and Luthfi on the finish line

Ibu Anna and Luthfi on the finish line


Ibu Anna is in the process of fighting a serious disease.  She wanted to join the 10K race, but the race organiser initially refused her. This was the first Jakarta Marathon event, and they did not feel confident they could be responsible for her safety.

Luthfi learned about this, and she pledged to the organiser that she would take full responsibility. She promised she would run side-by-side with Ibu Anna throughout the race.

And chaperoned her, she did. She never let Ibu Anna out of her sight, but allowed her to finish her own race, to finish strong. 10 km in 1 hour 50 minutes.

Most people in Jakarta Marathon finished strong. Few of them finished noble.

I went with very little expectations to Jakarta Marathon. I came back, my faith to humanity restored.

life in general

Inspirations favour the prepared mind (part 3)


Few weeks ago, I received an email inviting me to give a short talk on “the process of creating ideas, campaigns, or innovations”. I’m a bit baffled because I don’t see myself as an “idea creator”. I see myself more as a problem solver.

I’m elaborating the content of my talk in three posts. This is the third and last post, where I share my other habits that I believe prepare my mind. I’m too impatient to idly wait for the moment of illumination. Instead, I believe by being prepared I’m in a better position to “fetch” inspirations.


Stick to a routine

In the previous post, I wrote about the rider and the elephant metaphor. The rider is about deliberate thinking, the one that we use when we have to make a big decision with huge and prolonged consequences. The elephant is about subconscious thinking that is instantaneous, shallow, and effortless. This is why the rider takes so much of our mental energy, and the elephant is our default mode.

At work I am paid to use the rider when I digging deeper into the client’s brief or data, and when developing strategies or presentations. This is why I try to preserve my mental energy by sticking to a routine:

I wake up at 5.45
I drink coffee while reading links from last night Twitter and RSS feeds. No emails.
I make my to-do list using Any.Do app
I shower at 7.45
On Mondays, Wednesdays, Fridays I wear whites. Tuesdays and Thursdays, colours or patterns. I separate my whites and colours and patterns in my wardrobe. I pick randomly.
I start my journey to the office at 8.30. I check my emails (I don’t drive).
“Thinking work” from 9.20 till 11.30
Go to the gym at 11.30
Lunch at 12.45
“Admin or meeting or reviewing work” from 1.45
Go home at 6.
Dinner at 7.15, stop eating completely at 8.
Sleep at 10.

I’m inspired by this article about Obama in The Vanity Fair. He is quoted to say, “I don’t want to make decisions about what I’m eating or wearing, because I have too many other decisions to make.” Obama only wears grey or blue suits, and someone else decides for him what he will eat.

There’s another article about the daily rituals of the most creative minds in history or great writers. There’s even a book on it.




If you have met me, you’ll know that I look nothing like a person who runs regularly or has finished two sprint triathlon. Yes, I can confidently say to you that for me, running doesn’t help me to lose weight. But that’s not the reason why I run three times a week (and cycle once a week).

I run because for me, running keeps me sharper. This is just not my wishful thinking, there are already lots of evidences on the effect of exercise to cognitive ability (for example, here and here).

I run also because running lets my mind wanders. A wandering mind facilitates creative thinking (read here). Plus, there were few inspirations I caught while I had my post-running showers. Again, this is not my wishful thinking (read the evidence here).

The last reason why I run is because it keeps my mood even. This is important because I become a nicer person at work. I also become less pessimistic. Again, science reveals the link between exercise and preventing depressions (read here). I don’t know what works for me. Is it the released endorphin that makes me feel good? Is it the feeling that I can affect things and that I get better —which does not come often if you work in advertising agency? Whatever, but I will keep on running.

Read or watch lots of stuff unrelated to work, especially literary fiction



If you are in the business of changing how people feel, then you’d better know how to empathise with their feelings. Reading literary fiction (and this is an important distinction) is linked with improved empathy and social skills. “Literary fiction often leaves more to the imagination, encouraging readers to make inferences about characters and be sensitive to emotional nuance and complexity”, as quoted from here.

Also make time to read nonfiction from the field that’s unrelated to your daily work. Not only it broadens your knowledge, but ideas are made by connecting two separate concepts. The wider you read, the more concepts unrelated to work that you know, and the more interesting your ideas will be.

Know when to drink your coffee and your beer

I drink coffee much more often than beer. I do remember, though, I had very productive brainstorming sessions fuelled by just enough amount of beer. Again, there’s science behind this. Look into this amazing infographic that has been famous in the interweb.

Your brain on beer vs. coffee, by Ryoko Iwata from

Your brain on beer vs. coffee, by Ryoko Iwata from

This awesome infographic concludes the mini-series of habits that help me get better at problem solving and changing people’s feelings and behaviour. I hope you want to try adopting some of them. Please drop by and let me know how they work for you. Thank you.

behavior change, life in general, strategy

Inspirations favour the prepared mind (part 2)

Few weeks ago, I received an email inviting me to give a short talk on “the process of creating ideas, campaigns, or innovations”. I’m a bit baffled because I don’t see myself as an “idea creator”. I see myself more as a problem solver.

I’m elaborating the content of my talk in three posts. This is the second post, and it is about a new habit that gets us better at changing behaviour.


Most of marketing problems are about changing the way people behave. Nevertheless, when it comes to advertising, most of my clients focus on changing people’s beliefs or perceptions.

Why is this so? The saying “what doesn’t get measured doesn’t get done” explains it. Measuring changes in perceptions is easy. Measuring changes in consumers’ buying behaviour is much more difficult —and it’s not the same with measuring fluctuations in sales.

It is hard to measure consumers’ actual buying behaviour in Indonesia. This is because to properly do so, marketers will need data from a longitudinal research that involves making consumers unfailingly register whatever stuff they buy within a period of time (at least for half a year). This is a complicated and expensive. There are not many marketing research agencies in Indonesia that offer this study to manufacturers; and there are not many manufacturers who subscribe to this service.

Enough with the digression. Let’s get back on the habit that gets us better at changing behaviour.

Second habit: remember the elephant

Like the previous post, this new habit will force us to leave the old habit that has been deeply ingrained. Let’s start with revisiting that old habit before we kick it off.

Most of us still believe that to change behaviour (e.g. buying Brand X more often instead of Brand A), we have to firstly change the relevant perceptions (Brand X cleans better with less effort than the cheaper Brand A), and then change the relevant feelings (from indifferent to reassured with Brand X).

This is evidenced by clients insisting on making ads “to educate the consumers” or “highlight the functional benefits” or to “include the logical persuasions”. But then again we still see plenty of people who smoke, or live sedentarily, or text while driving, or have astronomical credit card debt with no savings. Knowledge rarely turns into behaviour.

Let’s discard the old habit of thinking the linear link of “belief→ feeling → behaviour” . Instead, let’s start the new habit of remembering the elephant.

This habit comes from the framework written in the book Switch: How to Change Things When Change Is Difficult by Dan and Chip Heath. What’s genius about this framework is the writers explain it clearly through a powerful metaphor: the rider and the elephant.

The rider represents deliberate thinking that is deep, extensive, elaborate, effortful, and thus exhausting (for example, deciding which mortgage to take). Yes, the rider represents the rational human with its advanced frontal cortex.

But the rider is tiny and weak compared to the huge and stark elephant. The elephant represents all the subconscious processes that are shallow, spontaneous, slapdash, effortless, and a default mode of how we all behave.

The old habit of thinking “belief→ feeling → behaviour” ignores the forceful existence of the elephant. This picture illustrates the rider and the elephant metaphor to understand human behaviour.

The rider and the elephant metaphor for changing behaviour. From Switch by Dan and Chip Heath.

The rider and the elephant metaphor for changing behaviour.
From Switch by Dan and Chip Heath.


Direct the Rider

Directing the rider successfully is to come up with a map that makes the rider feels it’s an easy to get to an clearly-defined place. It is about breaking down a long and abstract journey (“eat healthily”) into sets of short trips, each with a very clear destination that’s easy to visualise (“change full cream milk into 2% milk”).

There is a good example of a successful effort to change people’s behaviour from Indonesia. For the longest time, wen have been bombarded with propaganda to “preserve batik as our cultural heritage”. This poster aptly illustrates the point:


By aforlife from DevianArt.


Yet the significant change only took place when somebody or some institution started with a very clear and simple direction of “please wear batik to work on Fridays”. The lofty but unclear agenda of *preserving our cultural heritage” was turned into an attainable small request most people could follow easily.

A poster from Keluarga Mahasiswa ITB.

A poster from Keluarga Mahasiswa ITB.


Move The Elephant

Moving the elephant is about using emotions and social identity as the forces that compel the primal side in each of us.

Below is a video about using fanaticism towards a soccer club to boost the participation rate of organ donation. In Brazil, families of the deceased often will not authorise organ donations without written wills. This program overcame this barrier by practically offering an instant way to record the donor’s wish. This program managed to increase organ donation participation rate by 54% in a year.


Another example is a video to use how emotions are used to solve a real and dire problem: preventing children with cancers from quitting the painful chemotherapy process. I’m eagerly waiting for the report on the success rate of this program.


Shape The Path

Shaping the path is about tweaking the environment. We have the tendency to underestimate the importance of environment, while at the same time overestimate the personality factor, in influencing the way other people behave. It’s human, and it’s called fundamental attribution error.

Previously I have shown examples on ideas that tweak the environment, so it’s much easier to follow the prescribed behaviour, like registering oneself to be a bone marrow donor with a kit included in bandage pack (here), or creating an app that makes it impossible to print out a file (“save as .WWF, here).

Another famous example is how schools in New York City tried to improve the grade of students by giving them rewards in terms of talk-time and other content for mobile phones. The initial results were encouraging, unfortunately this program was discontinued due to lack of funding in 2008. This is the video.



On the next instalment I will talk about other little habits that prepare my mind, so I believe I am in a better position to catch inspirations. So stay in touch.